jueves, 30 de abril de 2015

Príncipe Gueorgui Yevguénievich - La revolución de 1917 - Lenin. Vladimir Ilich Ulianov - Nadezhda Konstantínovna Krúpskaya

Príncipe Gueorgui Yevguénievich Lvov 


(2 de noviembre de 1861 – 7 de marzo de 1925), estadista ruso, presidió el primer gabinete del Gobierno Provisional de Rusia, desde el 23 de marzo al 8 de juliojul./ 21 de julio de 1917.


Pertenecía a la antigua familia de los Lvov, descendientes de la casa los Rúrikovichi, una de las más antiguas familias de la aristocracia rusa. Su padre fue el príncipe Yevgueni Aleksándrovich Lvov (1831-1878) y su madre Varvara Alekséievna Mosólova (1840-1906). La familia, sobre las normas de la nobleza, no era rica.

En 1905 se afilió al Partido Constitucional Democrático (KD o kadete, liberal) y fue elegido para formar parte de la primera Duma. Ese mismo año logró el permiso del zar Nicolás para que los zemstvos sirviesen como organismos de asistencia a los heridos en la Guerra ruso-japonesa.

Príncipe Gueorgui Yevguénievich Lvov
Durante la Primera Guerra mundial y hasta el estallido de la Revolución rusa de 1917 fue presidente de la «Asociación Nacional de Zemstvos».

La revolución de 1917

Después de la Revolución de Febrero fue el primer presidente del Gobierno Provisional Ruso durante algunos meses (con funciones de jefe de Estado y de gobierno). Recibió el decidido apoyo de Pável Miliukov para lograr el cargo tras la revolución de febrero. A la vez que presidente del Gobierno, desempeñó el cargo de ministro del Interior del país.

Tras las protestas de abril de 1917 se planteó utilizar la fuerza para aplastar a los grupos extremistas de izquierda, pero no lo hizo por la debilidad del gobierno, escasamente popular entre las masas de la capital, y por la oposición de importantes figuras de los sóviets, reacios al uso de la fuerza contra el pueblo.

Renunció a su cargo el 7 de julio./ 20 de julio de 1917

Lo sucedió Aleksandr Kérenski como primer ministro en funciones.

Cuando los bolcheviques tomaron el poder lo pusieron bajo arresto pero logró huir y se exilió en París, donde residió el resto de su vida.

Aleksandr Fiódorovich Kérenski (22 de abril./ 4 de mayo de 1881.- Nueva York, 11 de junio de 1970), político social-revolucionario, abogado de profesión, fue un dirigente revolucionario ruso que desempeñó un papel primordial en el derrocamiento del régimen zarista en Rusia. Fue el segundo y último primer ministro del Gobierno provisional instaurado tras la Revolución de Febrero y su figura principal. Fue capaz de hacer fracasar el golpe de Kornílov, pero no pudo evitar la Revolución de Octubre en la que los bolcheviques tomaron el poder.
Lenin. Vladimir Ilich Ulianov

Simbirsk 10-4-1870 - Moscú 21-1-1924 


La familia de Lenin, de izquierda a derecha: Olga, María (la madre), María, Aleksandr, Dimitri, Ilya (el padre) Anna y Vladímir (Lenin)
Nacido en el seno de una humilde familia, su padre era inspector de Escuelas rurales, lo que sin duda propició que Lenin pudiera cursar estudios primarios y secundarios. La mayor influencia recibida por el joven Lenin en estos primeros años de su vida proviene de su hermano Alejandro, quien le introduce en la lectura de textos revolucionarios y contrarios al régimen zarista. La influencia de su hermano le facilitó el ingreso en la organización La Voluntad del Pueblo, integrada por estudiantes de San Petersburgo, de carácter secreto y revolucionario. Su hermano Alejandro fue torturado y ahorcado por tomar parte en un atentado contra el zar Alejandro III. Sin duda este hecho debió influir en la determinación de Lenin de dedicar su vida a acabar con el zarismo, lo que lograría algunos años más tarde.


Lenin and manifistation by Isaak Brodsky (1919, GIM)
Expulsado en 1891 de la Universidad de Kazán, consiguió después aprobar en derecho en San Petersburgo. Muy influido por Marx, era también discípulo de Plekhanov, primer ideólogo del pensamiento bolchevique, y de Netchayev, este último seguidor de Bakunin. Sus posturas políticas le costaron la expulsión de la Universidad de San Petersburgo y el destierro a la aldea de Kukuschkinstoya. Por estas fechas abandonó el ejercicio de la abogacía, profesión que consideraba al servicio de los poderosos, y se dedicó a la escritura de su pensamiento en forma de folletos y pequeñas obras. Uno de ellos, Los amigos del pueblo, alcanzó gran difusión en 1894. También por estos años empieza a usar el apelativo de Lenin, cuestión usual entre los revolucionarios, obligados a moverse en la clandestinidad y al uso de pseudónimos. 


Fotografía policial de V. I. Uliánov, de diciembre de 1895. Lenin fue arrestado junto con el resto de dirigentes de la recién creada Unión de Lucha para la Emancipación de la Clase Obrera en diciembre de 1895, poco después de regresar de su primer viaje al extranjero.
En 1895 creó un grupo de agitación, la "Unión de lucha para la emancipación de la clase obrera", cuyo objetivo era combatir la opresión y miseria a que el capitalismo sometía a los proletarios rusos. Ese mismo año marcha a Suiza y Alemania para intercambiar ideas con otros revolucionarios marxistas y anarquistas. Sin embargo, miembros infiltrados del Servicio Secreto social ruso le delatan, lo que hará que sea apresado al regresar a San Petersburgo y deportado a Siberia. En su retiro forzoso, que durará hasta 1900, aun podrá organizar en Minsk el primer Congreso del Partido Socialdemócrata ruso, clave básica para los acontecimientos que se sucederán en 1917. También durante su deportación contraerá matrimonio con Nadejda Krupskaïa, dirigente socialista, y escribirá su obra Desenvolvimiento del capitalismo en Rusia (1899).


Lenin disfrazado de obrero para pasar a Finlandia durante
 su último periodo en la clandestinidad en el verano de 1917,
 tras el fracaso de las Jornadas de Julio.
En 1900 consigue salir de Siberia, no hay acuerdo sobre si liberado o huido, buscando asilo en Suiza. En el país centroeuropeo funda el periódico Iskra, "La Chispa", con la colaboración de Plekhanov. También con él fundará la revista Vperiud, "Adelante", siguiendo con una colaboración que comenzará a romperse a partir de 1902, a partir de la publicación de Lenin de su escrito ¿Qué hacer?, en el que se aleja y define claramente opuesto a las posturas de los mencheviques, moderados, defendidas por su amigo Plekhanov. 


Dibujo de 1920 pertenece a la propaganda soviética "El camarada Lenin limpia la Tierra de porquería"
La actividad de Lenin en Suiza es incesante, robando horas al descanso para impartir conferencias, escribir, organizar el movimiento revolucionario y enviar colaboraciones a periódicos de izquierda de toda Europa. Convertido en referencia de la izquierda revolucionaria, sus escritos circulaban clandestinamente de mano en mano entre todos los izquierdistas rusos. A pesar de su ascendiente sobre los bolcheviques rusos, no tomó parte en la revolución de 1905, en la que se organizaron los primeros soviets en San Petersburgo y Moscú, organizados por los mencheviques.


Fotografía de Lenin delante del teatro Bolshói, arengando a las tropas dispuestas para partir al frente polaco, 5 de mayo de 1920. Su Gobierno tuvo que enfrentarse a una variada serie de enemigos de manera casi ininterrumpida desde 1918 hasta 1920. A la derecha de la imagen puede verse a Leon Trotski.
La apertura política de Rusia propiciada por la implantación de un cierto constitucionalismo a cargo de Nicolás II (1905), facilitó el regreso de Lenin y sus colaboradores a su país. En esta nueva situación, se dedicó a la estructuración de un movimiento obrero y proletario. Sin embargo, un retroceso en la apertura democrática rusa provocó un recorte de las libertades y de nuevo la huída de Lenin, quien vivirá alternativamente entre Suiza, París y Londres. En esta etapa consolida su amistad con Trotski, y escribirá, 1909, su mejor obra: Materialismo y empirocriticismo.

En Suiza publica Para la conquista del poder, y trabaja en la organización de las Conferencias de Zimmerwald y Kienthald, entre 1915 y 1916, que debían recoger el espíritu de la II Internacional.




Con motivo de la I Guerra Mundial regresa a Rusia clandestinamente, en 1917. Muy crítico con la guerra, alega que se trata de un enfrentamiento provocado por el capital y en el que los obreros mueren por una causa absurda, ajena y explotadora. Así, propone un pacto con las izquierdas alemanas para no participar en el conflicto, al mismo tiempo que dirige sus ataques contra el gobierno provisional del príncipe Lvov. En el diario Pravda publica su programa, que incluye, además del fin de la guerra, el reparto de tierras entre los campesinos y el poder para los soviets.



Pintura de Lenin frente al Instituto Smolny por Isaak Brodsky
El Instituto Smolny es un edificio de estilo palladiano situado en San Petersburgo y que ha sido testigo de importantes acontecimientos de la historia de Rusia. Su construcción fue encargada a Giacomo Quarenghi por la Sociedad para la Educación de Nobles Doncellas y construido entre 1806 y 1808 para ser la sede del Instituto Smolny para Nobles Doncellas, fundado por Iván Betskói en 1764 y que tomó su nombre del cercano convento Smolny.


El Instituto Smolny
En 1917, el edificio fue elegido por Vladímir Lenin como cuartel general bolchevique durante la Revolución de Octubre. Fue la residencia de Lenin durante algunos meses hasta que el gobierno se trasladó al Kremlin en Moscú. Después el Smolny fue sede del aparato local del Partido Comunista de la Unión Soviética y más tarde albergó el ayuntamiento de la ciudad. Desde 1927 un monumento a Lenin preside la entrada del edificio. Serguéi Kírov fue asesinado allí en 1934. Desde 1991, el Smolny fue utilizado como residencia del alcalde de la ciudad (gobernador a partir de 1996) y sede de la administración de la ciudad. Vladímir Putin trabajó allí entre 1991 y 1997 durante la administración de Anatoly Sobchak.
Giacomo Quarenghi (Valle Imagna (Capiatone),
Bérgamo, 1744 - San Petersburgo, 1817) fue un arquitecto italiano.
Quarenghi trabajó con éxito en Italia e Inglaterra, pero la mayor parte de su trabajo se desarrollaría en Rusia. Se trasladó, con toda su familia (tuvo 13 hijos), a finales de 1779 por una invitación de Catalina II de Rusia, quien le encargó la construcción del Teatro del Ermitage.
La situación se tornó insostenible al poco tiempo. El 4 de mayo de ese mismo año se produjeron sublevaciones en San Petersburgo reclamando el fin de la guerra. Y el 17 de julio, nuevamente en la misma ciudad, se produjeron protestas contra el menchevique Kerensky, provocando una respuesta violenta por parte del gobierno. En agosto, sale a la luz el libro de Lenin titulado El Estado y la revolución, en el que postula la dictadura del proletariado como herramienta imprescindible para acabar con la opresión del capital y del zarismo. Dos meses más tarde, se produce la revolución de octubre, siéndole concedida por el Congreso de los Soviets la presidencia del Consejo de los Comisarios del Pueblo.

Su primera acción es declarar la paz, rompiendo los acuerdos tomados con Gran Bretaña y Francia. Más tarde, promulga decretos en los que abole la propiedad privada, nacionaliza las industrias, crea el Ejército Rojo y reconoce las diferentes nacionalidades insertas en el Estado ruso. 


Lenin y su colaborador Stalin en los años veinte.

Tras trasladar la capital a Moscú, pone en práctica los principios económicos, sociales y políticos del comunismo. En respuesta, ha de hacer frente a movimientos de oposición que intentan desalojarle del poder y contrarrestar la revolución. Son los meses de julio y agosto de 1918. El 30 de agosto de ese mismo año es objeto de un atentado por parte de Fanny Roid Kaplan, socialista revolucionaria moderada, lo que origina a su vez un amplio movimiento de depuración de las filas revolucionarias.

Con todo, la oposición, tanto interior como exterior, no cesaba de presionar sobre Lenin y los comunistas. Para defender el Estado soviético, Lenin puso a Trotski al frente de los ejércitos y, el 16 de enero de 1920, convirtió el Consejo de Obreros y Campesinos en un Consejo de Trabajo y Defensa.

En marzo de 1921 se sublevaron los marinos de Kronstadt, lo que hizo que Lenin promoviera una cierta apertura hacia la propiedad privada, aunque con carácter provisional. Ese mismo año convocó en Moscú un Congreso de partidos comunistas, constituido como la III Internacional, cuya doctrina fundamental fueron las críticas al socialismo de la II Internacional, acusado de pactar con el capitalismo bélico. El 30 de diciembre de 1922, para integrar las diferentes nacionalidades del territorio ruso, proclamó la creación de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.


Lenin durante su enfermedad, junto a uno de sus médicos y su hermana Maria Ulianova,
en verano de 1923. Para entonces había abandonado toda actividad política.
Enfermo de hemiplejía, hubo de abandonar las tareas de gobierno a finales de 1922, falleciendo el 21 de enero del año siguiente. Su cadáver, idolatrado, fue objeto de culto durante todo el período soviético, al ser expuesto en un mausoleo de la Plaza Roja de Moscú. Tras su muerte, Stalin se instala en el poder.




Aunque Lenin había expresado su deseo de ser enterrado en San Petersburgo junto a la tumba de su madre, fue Stalin quien impuso al Politburó su decisión de que el cuerpo de Lenin debía ser embalsamado, frente a la oposición de Bujarin, Kámenev y sobre todo Trotski, que lo consideró un anacronismo medieval.





Aunque inicialmente se intentó la refrigeración, pronto quedó de manifiesto que no era suficiente y se tuvo que formar un comité de científicos, la «Comisión para la Inmortalización», para que encontraran la fórmula del fluido embalsamador que finalmente fue utilizado. En la Plaza Roja de Moscú se edificó en 1924 el llamado Mausoleo de Lenin, junto a los muros del Kremlin, donde reposan sus restos mortales embalsamados. 



Allí ha permanecido la momia de Lenin desde el 1 de agosto de 1924 a excepción de 1360 días durante la II Guerra Mundial, cuando fue evacuado a Tiumén, en Siberia. El mausoleo está abierto al público y, durante décadas, eran frecuentes las colas para rendir visita al cadáver momificado del fundador de la Unión Soviética. A raíz de la desaparición de la Unión Soviética, algunos partidos políticos y diversas personalidades rusas —Mijaíl Gorbachov, entre ellas—, han pedido el desmantelamiento del mausoleo y que los restos de Lenin sean enterrados. Estas iniciativas no han recibido hasta la fecha el apoyo del Gobierno de la Federación Rusa —y sobre todo del Parlamento— y el mausoleo sigue abierto a las visitas, aunque el apoyo de la población al mantenimiento de este mausoleo va descendiendo.

Nadezhda Konstantínovna Krúpskaya  

(San Petersburgo, 14 de febrerojul./ 26 de febrero de 1869greg. - Moscú, 27 de febrero de 1939), más conocida como Nadia Krúpskaya, fue la esposa del revolucionario bolchevique Vladímir Ilich Uliánov, Lenin, además de una reconocida figura del Partido Comunista de la Unión Soviética. Fue la responsable de la creación del sistema educativo soviético y pionera del desarrollo de las bibliotecas rusas.


Nadezhda Konstantínovna Krúpskaya
Durante los últimos meses de vida de Lenin, a pesar de las recomendaciones de los médicos para que no se le perturbara con los asuntos políticos de la URSS, debido al delicado estado de salud en el que se encontraba este, Nadezhda, había continuado transmitiéndole la mayor parte de los acontecimientos políticos y del partido.


Imagen de Krúpskaya del archivo policial anterior a 1917.
En diciembre de 1922 Krúpskaya remitió, con permiso de los doctores, una carta de felicitación de Lenin a Trotski, por lo que recibió una amenaza de ser investigada por parte de Stalin, que era partidario de transmitir a Lenin la menor información posible para estabilizar su estado de salud. Sin embargo, la versión de Trotski era diferente, ya que según este, «la actitud de Stalin no se debía a la preocupación por el estado de salud del camarada Lenin, sino que lo que realmente pretendía era ocultar a Lenin lo que ocurría en el seno del Partido». Cuando a principios de marzo de 1923 Lenin se enteró del incidente exigió inmediatamente disculpas a Stalin y parece que el hecho lo alteró de tal manera que cayó enfermo y, unos días después, sufrió un ataque del que ya no se recuperaría hasta su muerte al año siguiente.


Vladímir Ilich Uliánov Lenin, junto con su esposa Nadia (Nadezhda Krúpskaya) y su  adorado gato. 
Unas semanas antes Lenin había escrito su llamado Testamento político, en el que decía sobre Stalin que «había acumulado demasiado poder dentro del Partido; tanto que no estaba seguro de que fuera a utilizarlo siempre con suficiente prudencia».

sábado, 11 de abril de 2015

Personajes de la Gran Guerra (II) - Guillermina de los Países Bajos - Alfonso XIII - Jorge V del Reino Unido - Alberto I de Bélgica - Manuel II de Portugal

Guillermina de los Países Bajos 

(31 de agosto de 1880 – 28 de noviembre de 1962) fue la reina gobernante de los Países Bajos desde 1890 (en realidad desde su mayoría de edad en 1898) hasta 1948 y Reina Madre con el título de Princesa de 1948 a 1962.


Reinó los Países Bajos durante más de cincuenta años, el reinado más largo de un monarca holandés. Durante su reinado se produjeron varios acontecimientos clave en la historia holandesa y mundial: la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, la gran crisis económica holandesa de 1933 y el declinar de los Países Bajos como imperio colonial. En el exterior de los Países Bajos es recordada por su papel durante la Segunda Guerra Mundial, inspirando la resistencia holandesa y convirtiéndose en una destacada líder del gobierno holandés en el exilio.

Precavida y cuidadosa, actuando dentro de las limitaciones de lo que esperaban de su monarca los holandeses y sus representantes electos, Guillermina mostró una fuerte voluntad y personalidad a lo largo de su reinado. Estas virtudes le proporcionaron gran popularidad cuando, con 20 años, la reina ordenó a un barco de guerra holandés en Sudáfrica que rescatara a Paul Kruger, el presidente de Transvaal. Debido a esta acción, Guillermina atrajo la atención y el respeto internacional.

Stephanus Johannes Paulus Kruger, más conocido como Paul Kruger y cariñosamente llamado Oom Paul ('Tío Paul' en afrikáans) (Bulhoek, 10 de octubre de 1825 - Clarens, Suiza, 14 de julio de 1904), fue un prominente líder de la resistencia bóer contra el Reino Unido y presidente de la República Sudafricana. De acuerdo con la leyenda, fue llamado Mamelodi'a Tshwane ('silbador del río Apies' en tswana) por los habitantes del Tshwane debido a su habilidad para silbar e imitar los gorjeos de los pájaros.
Guillermina sentía un profundo desagrado por el Reino Unido, que se había anexionado las repúblicas sudafricanas de Transvaal y el Estado Libre de Orange tras la guerras de los bóeres. Los bóeres eran los descendientes de los primeros colonos holandeses que habían llegado a la zona, y Guillermina sentía simpatía por ellos.

Primera guerra mundial

Aunque permanecieron neutrales durante la Primera Guerra Mundial, las considerables inversiones alemanas en Holanda y los importantes holandés estrechó sus lazos comerciales con Alemania. Los alemanes disponían de queso Edam en sus raciones.

Guillermina fue llamada la “reina de los soldados”, pero como mujer no podía ostentar el título de Comandante Supremo. A pesar de esta limitación, la reina aprovechó cualquier oportunidad para inspeccionar las fuerzas armadas holandesas y expresar sus opiniones.


Hacia el final del conflicto se extendió el descontento civil, provocado por la revuelta bolchevique en Rusia en 1917. 

Después del armisticio y el fin de la Primera Guerra Mundial, el emperador Guillermo II, que había sido obligado a renunciar a su trono, se exilió a los Países Bajos, donde el gobierno holandés le ofreció asilo político, debido en gran parte a los lazos del emperador con la reina Guillermina. En respuesta a los esfuerzos de los Aliados por juzgar a Guillermo, la reina convocó a los embajadores ante su presencia y les leyó los derechos de asilo.

Alfonso XIII, aliado de los cautivos en la Gran Guerra

Alfonso XIII de España, llamado «el Africano» (Madrid, 17 de mayo de 1886-Roma, 28 de febrero de 1941), fue rey de España desde su nacimiento hasta la proclamación de la Segunda República el 14 de abril de 1931. Asumió el poder efectivo a los 16 años de edad, el 17 de mayo de 1902.

Alfonso XIII y María Cristina la Reina Regente.
 Cuadro de Luis Álvarez Catalá de 1898.
Sin embargo, España sufría cuatro problemas de suma importancia que darían al traste con la monarquía liberal: la falta de una verdadera representatividad política de amplios grupos sociales; la pésima situación de las clases populares, en especial las campesinas; los problemas derivados de la guerra del Rif; y el nacionalismo catalán, espoleado por la poderosa burguesía barcelonesa.

Alfonso XIII
Esta turbulencia política y social, iniciada con el desastre del 98, impidió que los partidos turnistas lograran implantar una verdadera democracia liberal, lo que condujo al establecimiento de la dictadura de Primo de Rivera, aceptada por el monarca. Con el fracaso político de ésta, el monarca impulsó una vuelta a la normalidad democrática con intención de regenerar el régimen. No obstante, fue abandonado por toda la clase política, que se sintió traicionada por el apoyo del rey a la dictadura de Primo de Rivera.


Abandonó España voluntariamente tras las elecciones municipales de abril de 1931, que fueron tomadas como un plebiscito entre monarquía o república. Enterrado en Roma, sus restos no fueron trasladados hasta 1980 al Panteón de los Reyes del Monasterio de El Escorial.

Victoria Eugenia con mantilla, por Joaquín Sorolla.
El 31 de mayo de 1906, se casó con la princesa británica Victoria Eugenia de Battenberg (1887–1969), hija del príncipe Enrique de Battenberg y la princesa Beatriz del Reino Unido. Victoria Eugenia era sobrina del rey Eduardo VII y nieta de la reina Victoria I del Reino Unido. El tratado matrimonial se firmó por duplicado en Londres, el 7 de mayo de 1906.

La novela «Cartas a palacio» evoca la creación de la Oficina Pro-Cautivos
para narrar una historia de amor, amistad y lucha
En la Navidad de 1914, Alfonso XIII recibe una carta muy especial. En ella, una niña francesa pide ayuda al Monarca para localizar a su hermano, desaparecido en la inmensa devastación de la Gran Guerra desde que se marchara a combatir a Charleroi. La misiva conmueve al Rey, que pide a uno de sus más directos colaboradores que averigüe la suerte que ha corrido el hermano de la pequeña a través de la diplomacia española.
Este episodio es el punto de partida de la novela «Cartas a palacio» (Plaza & Janés), en la que Jorge Díaz rememora uno de los momentos más humanos del reinado de Alfonso XIII: la creación de la Oficina Pro-Cautivos. En ella, un grupo de funcionarios, diplomáticos y militares intercedió por la vida de prisioneros de los dos bandos. La oficina funcionó hasta 1921 y durante los años que estuvo abierta logró la repatriación de 70.000 civiles y 21.000 soldados heridos (entre ellos Nijinsky o Maurice Chevalier), aunque se contestaron más de 500.000 solicitudes. Todo ello gracias a los casi dos millones de pesetas costeados por el propio Alfonso XIII.
El bailarín Nijinsky fue ayudado por la Oficina Pro-Cautivos española
durante la Primera Guerra Mundial
Jorge V del Reino Unido 

(3 de junio de 1865 – 20 de enero de 1936) fue rey del Reino Unido y los dominios de la Mancomunidad Británica y emperador de la India del 6 de mayo de 1910 hasta su muerte en 1936.

Jorge era nieto de la reina Victoria y el príncipe Alberto y primo del zar Nicolás II de Rusia (de gran parecido físico con este último) y del káiser Guillermo II de Alemania. De 1877 a 1891, sirvió en la Royal Navy. A la muerte de Victoria en 1901, el padre de Jorge se convirtió en el rey Eduardo VII y Jorge fue nombrado príncipe de Gales. A la muerte de su padre en 1910, lo sucedió como rey emperador del Imperio británico. Fue el único emperador de la India en asistir a su propia Delhi Durbar.

Jorge V del Reino Unido 
De 1914 a 1918, Gran Bretaña estuvo en guerra con Alemania. El kaiser alemán Guillermo II, que para el público británico llegó a simbolizar todos los horrores de la guerra, era primo hermano del rey. El abuelo paterno del rey fue el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha; en consecuencia, el rey y sus hijos tenían los títulos de príncipes y princesas de Sajonia-Coburgo-Gotha y duques y duquesas de Sajonia. La reina María, a la que los británicos querían como a su madre, era hija del duque de Teck, descendiente de los duques de Württemberg de Alemania. El rey tenía cuñados y primos que eran súbditos británicos pero que llevaban títulos alemanes como duque y duquesa de Teck, príncipe y princesa de Battenberg, príncipe y princesa de Schleswig-Holstein. Cuando H. G. Wells escribió sobre la corte del Reino Unido, dijo que era: «[una] corte extranjera y aburrida», Jorge respondió con las famosas palabras: «Puedo ser aburrido, pero que me maldigan si soy extranjero».

El 17 de julio de 1917, Jorge aplacó los sentimientos nacionalistas británicos mediante la emisión de un decreto real que cambió el nombre de la casa real británica del alemán Sajonia-Coburgo-Gotha al más británico Windsor.

Conferencia imperial de 1926: Jorge V y los primeros ministros de la Mancomunidad. En el sentido de las manecillas del reloj, a partir del centro: Jorge V, Baldwin (Reino Unido), Monroe (Terranova), Coates (Nueva Zelanda), Bruce (Australia), Hertzog (Sudáfrica), Cosgrave (Estado libre irlandés), King (Canadá).
Alberto I de Bélgica 

(en francés: Albert Léopold Clément Marie Meinrad de Saxe-Cobourg et Gotha; Bruselas, 8 de abril de 1875 - Marche-les-Dames, Bélgica, 17 de febrero de 1934), tercer rey de los belgas. Hijo de Felipe, conde de Flandes. En 1900 se casó con la duquesa Isabel Gabriela en Baviera (1876-1965) y tuvo con ella tres hijos. Heredó el trono de su tío, Leopoldo II el 17 de diciembre de 1909. Su abuelo, Leopoldo I, había sido el primer rey de los belgas, y su tía, la primera princesa de Bélgica, era la Emperatriz Carlota de México. Jefe supremo del ejército belga, tomó el control personalmente de las tropas de su país al estallar la Primera Guerra Mundial y llegó a estar al frente de las operaciones en la batalla del Yser (Bélgica) que tuvo lugar entre el 16 y el 31 de octubre de 1914.

Alberto I de Bélgica
Con la muerte de su hermano mayor, el príncipe Balduino en 1891 (soltero de 22 años), Alberto pasó a ser el tercero en la línea directa de sucesión al trono, y convirtiéndose en Conde de Flandes (y presunto heredero al trono belga), tras la muerte de su padre en 1905. Después de la muerte de su tío el rey Leopoldo II de 1909, Alberto lo sucedió al trono.


El matrimonio Alberto de Flandes e Isabel de Baviera.

Al principio de la Primera Guerra Mundial, Alberto resistió al avance alemán y lo sostuvo el tiempo suficiente para que Gran Bretaña y Francia se prepararan para la batalla del Marne (del 6 al 9 de septiembre de 1914). Es famosa su respuesta al pedido del gobierno alemán de permitir el tránsito a sus tropas utilizando el territorio de Bélgica como un "camino hacia el frente", respondiendo Alberto I “regla I de una nación, no a un camino!”. Alberto condujo a su ejército en la batalla del Yser y al final de la guerra nuevamente dentro de su propio territorio. Alberto entró en Bruselas como un héroe en noviembre de 1918.

Luego de la primera guerra mundial, el apellido de la familia fue cambiado en 1920 de llamarse “De Sajonia-Coburgo-Gotha” a “De Bélgica”, y sus títulos Sajones fueron renunciados, debido al fuerte sentimiento anti alemán. Tal como ocurrió en el Reino Unido donde Jorge V cambió su apellido alemán por uno británico.

Para saber más de La Gran Guerra, pincha aquí
Manuel II de PortugalApodado o Patriota y o Desventurado (Lisboa, 19 de marzo de 1889 - Twickenham, Inglaterra, 2 de julio de 1932), fue el último rey de Portugal entre 1908 y 1910.

Hijo segundo del monarca Carlos I de Portugal, se aficionó tempranamente a los estudios sobre literatura, principalmente la portuguesa, mostrando un fuerte apego a los libros; su educación le libró de mayores responsabilidades políticas en tanto su hermano mayor Luis Felipe de Braganza era el heredero del trono portugués y Manuel no estaba destinado a ser rey. No obstante, su reinado se inició repentinamente en 1908, año en el que radicales republicanos asesinaron a su padre, el rey Don Carlos y a su hermano mayor, Don Luis Felipe, el Príncipe Real durante un desfile en Lisboa.

Manuel II de Portugal ataviado con todas las
preseas que correspondían al monarca portugués.
El 14 de mayo de 1908 fue condecorado con caballero de la Insigne Orden del Toisón de Oro por el rey Alfonso XIII de España.Vivió en el exilio en el Reino Unido. El 4 de septiembre de 1913 se casó con la princesa alemana Augusta Victoria de Hohenzollern-Sigmaringen en el Castillo de Sigmaringen, mostrando interés en los acontecimientos políticos portugueses, aunque sin estimular un movimiento insurreccional que restaurase la monarquía, lo cual le alejó de los monárquicos residentes en Portugal. 
Manuel II escribió durante su exilio una importante guía sobre la literatura portuguesa medieval y del renacimiento, la cual fue ampliamente aceptada y elogiada por los académicos portugueses, aunque aún pensaba escribir una obra semejante por el periodo desde 1640 hasta fines del siglo XVIII. Al morir, el gobierno del Estado Novo permitió que fuera sepultado en el Panteón de los Braganza en Lisboa.

Personajes de la Gran Guerra - Archiduque Francisco Fernando - Francisco José I - Guillermo II - Raymond Poincaré - Zar Nicolás II - Mata Hari - Lawrence de Arabia

Diversas personalidades marcaron el carácter y el desarrollo de la Primera Guerra Mundial.

Archiduque Francisco Fernando

Nacido el 18 de diciembre de 1863 en Graz, se convirtió en pupilo de su tío, el emperador austrohúngaro Francisco José I, tras la muerte por suicidio en Mayerling del príncipe Rodolfo de Habsburgo el 30 de enero de 1889. Su asesinato el 28 de junio de 1914 en Sarajevo por parte del nacionalista serbobosnio Gavrilo Princip desató el estado de confrontación general en todo el continente entre los Imperios Centrales (Austrohúngaro, Alemán y Otomano) y la Entente (Francia, Reino Unido, Italia y más tarde Estados Unidos).

Archiduque Francisco Fernando

El 28 de junio de 1914, aproximadamente a las 11 de la mañana, Francisco Fernando y su esposa fueron asesinados en Sarajevo, capital de la provincia austro-húngara de Bosnia-Herzegovina, por Gavrilo Princip, extremista serbio y uno de los varios asesinos controlados por Mano Negra, grupo terrorista serbio. El acontecimiento, conocido como el Atentado de Sarajevo, fue uno de los desencadenantes de la Primera Guerra Mundial.

Francisco Fernando y Sofía abandonando el ayuntamiento de Sarajevo, minutos antes del atentado que los mató.
Francisco Fernando estaba en una visita oficial en Bosnia. Era llevado en un automóvil para conocer la ciudad de Sarajevo. Hubo muchos intentos fallidos de dispararle por diferentes motivos. Inesperadamente, una bomba es arrojada por uno de los integrantes del grupo extremista, éste se toma una píldora con cianuro y se tira al río.

El automóvil Gräf & Stift Double Phaeton, usado por Francisco Fernando el día del asesinato. El agujero dejado por la bala que mató a Sofía puede verse encima del neumático, a la izquierda de la foto.
Fernando, al ver la bomba, la arroja inmediatamente hacia atrás y al explotar causa heridos. Precipitadamente lo llevan al ayuntamiento de la ciudad. Suspende las reuniones oficiales y exige ser llevado al hospital donde se encontraban los heridos. Después de muchas maniobras, el chófer que conducía el automóvil se pierde. Casualmente, uno de los integrantes del grupo extremista llamado Gavrilo Princip, que estaba en un café, lo ve; el automóvil al estar perdido retrocede y Princip se encontraba a escasos metros de Francisco Fernando. Saca su arma y dispara dos veces. Una bala hiere directamente a Francisco Fernando y la otra rebota hiriendo a Sofía su esposa, la cual estaba embarazada. Ambos mueren después de unos 20 minutos.

Ilustración que representa el momento del asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria y su mujer, la duquesa Sofía Chotek.
Es muy poco conocida su costumbre de llevar la ropa siempre impecablemente planchada y abotonada; hasta tal punto llevó este gusto por la pulcritud que se hacía coser la ropa durante los desfiles o paradas militares, para evitar que las solapas se abrieran con el viento. El día del atentado, el hecho de llevar la casaca cosida impidió que se le pudiese socorrer a tiempo, tapándole la herida de bala o deteniendo el flujo de sangre con un simple pañuelo, lo que originó una hemorragia abundante y la consiguiente muerte.

Gavrilo Princip, el magnicida.
Inmediatamente encuentran a Princip y lo arrestan, al igual que su compañero, ya que las ampollas de supuesto cianuro que les habrían entregado podrían no contenerlo o haberse estropeado.

Francisco Fernando fue enterrado con su esposa Sofía en el panteón de familia del Palacio de Artstetten, en la Baja Austria.

El juicio de Sarajevo. Princip está sentado en el centro de la primera fila.
Princip, el asesino, después de unos años se arrepiente de haber matado a Francisco Fernando, ya que no sabía las consecuencias que esto iba a traer. Muere en la cárcel el 28 de abril de 1918 a los 23 años de edad a causa de tuberculosis. Al jefe de esta organización se le da la pena de muerte, pero no a Princip por ser menor de edad.

Francisco José I

Emperador de Austria-Hungría desde el 2 de diciembre de 1848 hasta el 21 de noviembre de 1916. Tras el asesinato del archiduque Francisco Fernando en Sarajevo, guiado por los consejos de sus asesores y animado por el káiser alemán Guillermo II, le declaró la guerra a Serbia, acto que desencadenó las hostilidades de la Primera Guerra Mundial.

Retrato de Francisco José I (1910)
Su vida familiar fue amarga, principalmente por el choque entre su mentalidad retrógrada y reaccionaria y el carácter y las ideas liberales de sus familiares. Francisco José perdió violentamente a su hijo, el Archiduque Rodolfo, que aparentemente se suicidó por un desengaño pasional en medio de una crisis depresiva (30 de enero de 1889), y a su esposa, la emperatriz Isabel, asesinada en Suiza el 10 de septiembre de 1898. Al conocer la noticia, el emperador musitó: en mi imperio la desgracia no conoce el ocaso.

El frente austrohúngaro en febrero de 1915 (US Army).
Francisco José tuvo tres hermanos, el primero de ellos fue Maximiliano (1832-1867), con el cual tenía escasa diferencia de edad. En 1863, una junta de notables le ofreció el trono del Imperio Mexicano, y con el apoyo de Napoleón III, se instauró como cabeza del segundo proyecto monárquico del México independiente. El corto reinado de Maximiliano estuvo constantemente amenazado por las tropas del presidente Benito Juárez. Tras la crisis militar francesa (que ocasionó el retiro de las tropas de Napoleón III del territorio mexicano), Benito Juárez apresó y fusiló a Maximiliano, junto con sus dos generales más cercanos, el 19 de junio de 1867. La tragedia del regicidio conmovió a toda Europa, culpándose a Napoleón III del abandono de su aliado en manos de los republicanos (como se evidencia en la obra El fusilamiento de Maximiliano de Édouard Manet). Ciertamente, entre los que más lamentaron su muerte estuvo Francisco José, hermano y amigo de quien había sido ejecutado.

El segundo, Carlos Luis murió de tifus (19 de mayo de 1896). Con respecto al hermano menor, Luis Víctor, fue condenado al exilio en circunstancias poco claras, presuntamente por abuso sexual a un menor de edad en un baño público.

El frente austrohúngaro en febrero de 1915 (US Army).
Como Rodolfo se había suicidado y Sissi no había querido tener más hijos, la corona debía pasar necesariamente a los hermanos y sobrinos de Francisco José, porque las leyes impedían que sus hijas heredaran el imperio. Al quedar sin herederos la línea principal, la sucesión recayó en los hijos del archiduque Carlos Luis, que había muerto diez años antes: Francisco Fernando, enfermizo y débil; Otto, libertino, indisciplinado y salvaje; y Fernando Carlos, que estaba deseoso de abdicar sus derechos.

Francisco Fernando, carente tanto de encanto como de elegancia, había ofendido a Francisco José al casarse con una mujer que, según el emperador, se hallaba por debajo de su clase: la condesa Sofía de Chotkowa y Wognin, que se casaría con Francisco Fernando en 1900. La negativa del joven a renunciar a ella le costó que Francisco José apartara a los hijos de la pareja de los derechos sucesorios. Cuando el archiduque fue asesinado, el emperador ni siquiera asistió a los funerales.

Carlos I de Habsburgo-Lorena o Carlos IV de Hungría (en húngaro: IV Károly; Persenburg, Baja Austria, 17 de agosto de 18871 - Funchal, Portugal, 1 de abril de 1922), nacido Karl Franz Josef Ludwig Hubert Georg Maria von Habsburg-Lothringen, fue el último emperador de Austria, rey apostólico de Hungría y Bohemia, entre 1916 y 1919. Fue conocido como Carlos I de Austria, IV de Hungría y III de Bohemia. La Iglesia católica lo designa como beato Carlos de Austria, emperador y rey.
Así pues, la sucesión recayó en el sobrino nieto del emperador Francisco José I, un nieto de su hermano el archiduque Carlos Luis. En concreto el primogénito de Otto, Carlos I de Austria-Hungría, coronado a la muerte de Francisco José en 1916. Carlos fue el último monarca Habsburgo. Sus intentos de lograr una solución diplomática al conflicto chocaron de frente con la intransigencia de Clemenceau y Wilson, que ya tenían decidida la desaparición de la Doble Monarquía danubiana. Incapaces de seguir sosteniendo el esfuerzo militar, Austria y Alemania pidieron el armisticio el 1 de octubre de 1918. Apenas 20 días después, Austria-Hungría se disolvió, en tanto que el emperador, negándose a abdicar, hubo de huir al extranjero (11 de noviembre).

División de Austria-Hungría en 1918.     Imperio de Austria en 1914     Reino de Hungría en 1914     Bosnia y Herzegovina en 1914La líneas rojas señalan las fronteras posteriores a la desintegración del Imperio.
Guillermo II

Káiser o emperador alemán desde 1888 hasta 1918. Tras la consolidación anterior del imperio germánico con Prusia como su base, el monarca de la familia Hohenzollern se alió con la Austria-Hungría de Francisco José I cuando ésta le declaró la guerra a Serbia tras el asesinato del archiduque Francisco Fernando. El fin de la Primera Guerra Mundial también trajo consigo el de la monarquía alemana, con lo que Guillermo II tuvo que huir hacia la neutral Holanda, donde vivió hasta su fallecimiento en 1941.

Guillermo II

Su madre era la princesa real Victoria del Reino Unido y su padre era el príncipe heredero Federico de Prusia futuro Federico III de Alemania. Nieto de la reina Victoria del Reino Unido. El 27 de febrero de 1881, Guillermo II, entonces Príncipe de Prusia, se casó con la princesa Augusta Victoria de Holstein-Sonderburg-Augustenburg (1858-1921), con la que tuvo siete hijos.


Guillermo II tenía una personalidad compleja, brutal para algunos, manipulador excesivo para otros, en suma una personalidad que algunos historiadores han tildado de megalómana extrema, poco tolerante y avasallante. No por ello menos inteligente y vivaz, y se ha afirmado que con el tiempo y la experiencia adquirió astucia política y militar.

Otto Eduard Leopold von Bismarck-Schönhausen, Príncipe de Bismarck y Duque de Lauenburg (Schönhausen, 1 de abril de 1815–Friedrichsruh, 30 de julio de 1898)1 conocido como Otto von Bismarck, fue un estadista, burócrata, político y prosista alemán, considerado el fundador del Estado alemán moderno. Durante sus últimos años de vida se le apodó el «Canciller de Hierro» por su determinación y mano dura en la gestión de todo lo relacionado con su país, que incluía la creación de un sistema de alianzas internacionales que aseguraran la supremacía de Alemania, conocido como el Reich
Tal enfoque ciertamente estropeó la política alemana bajo su liderazgo, ejemplificándose principalmente en acontecimientos como el despido del cauteloso canciller Otto von Bismarck

Raymond Poincaré

Noveno presidente de la Tercera República francesa entre 1913 y 1920. Tras el atentado de Sarajevo, su gobierno se puso al lado de Serbia ante la amenaza austrohúngara y alemana de declararle la guerra. De la mano del mariscal Phillippe Pétain y el primer ministro Georges Clemenceau, logró hacerle frente a la contínua ofensiva de las tropas alemanas, con la ayuda posterior de Estados Unidos, lo que obligó al káiser Guillermo II a capitular y aceptar el Tratado de Versalles. Murió en 1934 en París.

Raymond Poincaré
Nació en Bar-le-Duc, en el departamento de Meuse, siendo su padre Nicolás Antolin Hélène Poincaré, un distinguido servidor civil y meteorólogo. Educado en la Universidad de París, obtuvo el título de abogado, y fue por un tiempo editor en materia legal del diario Le Voltaire.
Como abogado defendió de manera exitosa a Julio Verne en un libelo por difamación presentado contra el famoso escritor por parte del químico Eugène Turpin, inventor del explosivo conocido como melinita, al reclamar que el personaje de científico loco Thomas Roch del libro Ante la bandera estaba basado en él mismo.

Se convirtió en primer ministro en enero de 1912 y comenzó persiguiendo una política de línea dura contra Alemania, conocida por restaurar los cercanos lazos en la alianza con Rusia. 

Zar Nicolás II de Rusia

Zar de Rusia desde 1894. En medio de la constante represión hacia todos los sectores de oposición, el último monarca de la dinastía Romanov decide salir en ayuda de Serbia tras la declaratoria de guerra por parte de Austria-Hungría luego del Atentado de Sarajevo. En plena guerra, en febrero de 1917, es depuesto por una coalición cívico-militar liderada por Aleksandr Kerenski. Luego de meses de convulsión social, los comunistas mantuvieron arrestado al Zar y su familia tras llegar al poder en octubre de ese mismo año y abolir todas las instituciones monárquicas. El 17 de julio de 1918, Nicolás II, su esposa, sus hijos y su séquito, fueron ejecutados en Ekaterimburgo.

Zar Nicolás II de Rusia
Mata Hari

Margaretha Geertruida Zelle, nacida el 7 de agosto de 1876 en Leeuwarden (Holanda), fue una bailarina exótica y actriz de extraordinaria belleza, muy famosa en la escena parisina de principios del Siglo XX. Sus encantos fueron imán para personajes poderosos. En 1917 se comenzó a rumorar que vendía secretos militares franceses a Alemania y, en un juicio muy polémico y falto de muchas pruebas en el que afirma “¿Una ramera?, ¡Sí!, pero una traidora, ¡Jamás!”.

Mata Hari en la danza de los siete velos (Danza India), 1908-1915
En 1917, un año antes del final de la "Gran Guerra", fue sometida a juicio en Francia acusada de espionaje, de ser una agente doble para Alemania y de haber sido la causa de la muerte de miles de soldados. Fue declarada culpable sin pruebas concluyentes y basadas en hipótesis no probadas que hoy en día (principios del siglo XXI) no se sostendrían en un juicio moderno. De hecho, una asociación de su ciudad natal solicitó al Ministerio de Justicia francés una revisión póstuma del caso, pero esta petición no fue atendida.


El día de su captura, pidió que se le diera tiempo para ducharse y cambiarse, pero al cabo de unos minutos, regresó completamente desnuda y repartiendo bombones a sus captores, en una acción fallida por disuadirlos.

Fue ejecutada por un pelotón de fusilamiento el 15 de octubre de 1917, en Vincennes. La leyenda sostiene que la escuadra tuvo que ser vendada para no sucumbir a sus encantos. Sin embargo, son probados los hechos de que lanzó un beso de despedida a sus ejecutores y que, de los 12 soldados que constituían el pelotón de fusilamiento, sólo acertaron 4 disparos, uno de ellos en el corazón, causándole la muerte instantánea.

Lawrence de Arabia 

Thomas Edward Lawrence fue militar, arqueólogo y escritor británico que se destacó por su papel en la revuelta árabe contra el Imperio Otomano, aliado de Austria-Hungría y Alemania. Su vocación de arqueólogo lo llevó a conocer el Oriente Medio mucho antes de la Primera Guerra Mundial, en correrías por Siria, Líbano, Palestina, Israel y el actual territorio de Irak. 

Fotografía de Thomas Edward Lawrence en 1918
Al estallar la Gran Guerra, Lawrence, quien ya había sido destinado como 'espía' aprovechando su conocimiento del área, fue ordenado a hacer mapas de las posiciones del ejército otomano para entregárselos a agentes británicos. En 1916, Lawrence es comisionado por su gobierno para negociar con diferentes jeques árabes e instigar la revolución contra los turcos, lo que le llevó, con el tiempo, a liderar las tropas angloárabes que expulsarían a los otomanos de la península en 1917. Murió en 1935 tras sufrir un accidente de motocicleta en Clouds Hill, suroeste de Inglaterra. 

Para saber las causas de la Gran Guerra pincha aquí